Lifestyle

Checkout: De app die je van je smartphoneverslaving af helpt

Zou je wel wat minder vaak je Insta willen checken? Je bent niet de enige. Apps zijn nu eenmaal ontworpen om je steeds opnieuw in de verleiding te brengen. Maar… there’s an app for that! Checkout is een app die je toegang tot sociale media in bedwang houdt, zodat je dat zelf niet meer hoeft te doen.

Het is de heilige graal voor veel middelbare scholen, maar ook voor volwassenen is het een uitkomst: software die smartphones alleen blokkeert op bepaalde plekken of tijdsblokken. Ga maar na: doe je als school smartphones en tablets volledig in de ban, dan kun je ook niets meer met de leuke en handige kanten ervan. Sta ze toe en de halve klas zit te instagrammen in plaats van op te letten. Een tussenoplossing is er (nog) niet.

Er zijn nog veel meer plekken te bedenken waar het handig als je geen afleidende apps kunt gebruiken, denkt Willem Schüngel van Checkout B.V. In de auto natuurlijk, maar ook op de fiets, in vergaderzalen, slaapkamers en aan de eettafel. Eigenlijk overal waar je soms wel even zou willen uitchecken van sociale media, maar jezelf er niet altijd toe kan zetten.

Afgeknelde dataverbinding

Als je gaat autorijden komen tijdelijk geen berichten meer binnen via social media
Tweet
Twitter
Checkout is een app die smartphoneverslaving aan banden legt, toegepast op heel specifieke locaties. Schüngel laat een vierkant apparaatje zien. “Je legt deze bluetooth beacon in de auto. Die koppel je met een app. De app weet voortaan wanneer jij de auto instapt. Als je gaat rijden, wordt de dataverbinding afgekneld en kun je geen gebruik meer maken van apps die zorgen voor afleiding, zoals social media. Tegelijkertijd doen je navigatie-apps het wel gewoon.”

De app voor in de auto zet hij samen met autolease-bedrijven en verzekeringsmaatschappijen in de markt. Ondertussen is Schüngel hard bezig andere toepassingen te realiseren. Daarvoor wil hij vooral weten wat de gebruikersgroep, jongeren, ervan vinden. “Als ze het niet willen, gaan we het niet ontwikkelen.” Spoiler: het valt hem tot nu toe alles mee.

Goed voorbeeld doet volgen

Schüngel legt uit hoe Checkout werkt: “Stel, je plakt de beacon onder de eettafel. Als je in de buurt van de beacon komt, schakelt je telefoon over op ‘checkout-modus’. Als ouders kun je afspreken: alle toestellen binnen ons gezinsnetwerkje zijn rond etenstijd uitgeschakeld, mits in de buurt van de beacon. Of: na tien uur ’s avonds zijn alle kindertoestellen uitgeschakeld. Of tijdens huiswerktijd, maar dan met behoud van bijvoorbeeld het leerlingvolgsysteem Magister, of de mogelijkheid om muziek te luisteren via Spotify. Wij zijn in staat dat te filteren.”

Schüngel legt zijn oor nu dus te luisteren bij de doelgroep. “Ze willen wel, maar alleen als er duidelijke afspraken voor iedereen worden gemaakt. Goed voorbeeld doet volgen, dat krijg ik steevast terug van bijna alle jongeren. ‘Mijn ouders doen het zelf ook, dus ja, waarom zouden we daar afspraken over maken?’ Daar zit een spanningsveld.”

Willem Schungel
Willem Schüngel

Stiekem appen tijdens vergaderingen

Het idee kreeg hij jaren geleden al, toen hij bij Philips werkte. “We noemden het daar gekscherend het Ministerie van Scheerapparaten en Gloeilampen. De hele dag zat ik in vergadering. Ik zag hoe de smartphones tijdens zo’n dag langzaam maar zeker van onder de tafel naar boven verschenen. Niemand kon zich bedwingen. Zo is het idee geboren.” Technisch bleek het nogal een uitdaging om alleen bepaalde apps aan banden te leggen. De toepassing voor in de auto is sinds een halfjaar gereed. Bij T-Mobile liggen de beacons al in de vergaderruimten.

Hebben we daar een app voor nodig? Ja. De meeste mensen weten hun smartphonegebruik niet te bedwingen
Tweet
Twitter
Medewerkers worden gestimuleerd om de app te downloaden. “Het is een nieuw product, dat je moet uitleggen”, zegt Schüngel. “De meest gehoorde vraag is: hebben we daar een app voor nodig? Mijn antwoord is: ja, helaas wel. De cijfers liegen niet. Iedereen heeft moeite zich te bedwingen, maar mensen vinden het moeilijk om er iets tegen te gebruiken.”

Smartphoneverslaving is het nieuwe roken

Het is duidelijk dat Checkout op meerdere borden tegelijk schaakt. Over twee jaar wil Schüngel dat de app breed verspreid is onder automobilisten. Ook de ouder-toepassing moet dan gelanceerd zijn. Zijn start-up, nu nog één man sterk, moet gegroeid zijn en zich concentreren op uitrol in het buitenland. Het uiteindelijke doel is een nieuw maatschappelijk bewustzijn.

“Vergelijk het met roken aan het begin van de vorige eeuw. Toen zat de schoolmeester met een sigaret in zijn handen, net als de piloot in het vliegtuig. Zelfs de dokter had een asbak op tafel staan. Het heeft heel lang geduurd voordat het besef kwam dat het misschien geen goed idee was. De technologie heeft in heel korte tijd een centrale positie in ons leven ingenomen. Ik denk dat mensen beginnen in te zien dat het ons niet alleen veel heeft gebracht, maar dat smartphones ook nadelen met zich meebrengen en schade veroorzaken. Ik wil dat dat inzicht breed ontstaat. Noem het een tegenbeweging. Dat is een stevige ambitie, maar ik denk dat het moment daar is.”

Coverfoto: Shutterstock
T-mobile
FOUNDERS
Checkout: De app die je van je smartphoneverslaving af helpt