Mensen

Formule 1 vakanties populair dankzij Max Verstappen

Ticketplatform SportStadion breidt het aanbod voor auto- en motorsportfans uit met belevingsreizen. Eigenaar Stefan van den Berg reist momenteel de wereld over om met alle circuits en raceteams afspraken te maken.

Ook Unlimited data en 20GB binnen Europa?

Met een Unlimited @Work abonnement kun je onbeperkt bellen, sms-en en data gebruiken voor maar €26 per maand. Ook op vakantie!

Go Unlimited
Stefan van den Berg zat afgelopen zomer tijdens de Grand Prix van Oostenrijk tussen ruim tienduizend landgenoten op de Max Verstappen-tribune. De beelden van de uitzinnige oranje menigte nadat Verstappen de Formule 1-race won, gingen de hele wereld over. Toen de coureur de fans gedag kwam zeggen, gebeurde er iets opmerkelijks, zegt de CEO van ticketplatform SportStadion.

“In plaats van dat er elfduizend mensen naar Verstappen keken, pakten ze allemaal hun smartphone. Ik heb daar foto’s van gemaakt, het was net of op het Sint-Pietersplein de nieuwe Paus werd benoemd. Ongelooflijk. Nadat Max wegging, zag ik iedereen direct hun video’s en foto’s delen op social media of met familie. Toen realiseerde ik me pas echt hoe cruciaal mobiele technologie, communicatie en data zijn in ons levenspatroon.”

Internationaal platform

Simpel gezegd, willen we klanten een beleving geven
Tweet
Twitter
Het gros van de fans had een kaartje via zijn bedrijf SportStadion besteld, dat reizen naar auto- en motorsportraces organiseert. Het Nederlandse ticketplatform werd vorig jaar overgenomen door het Amerikaanse Motorsport Network. Deze joint venture opent tal van nieuwe deuren voor het bedrijf uit Groningen. Volgend jaar wordt het merk gerebrand naar Motorsport Live en wordt ook het aanbod fors uitgebreid. SportStadion was primair gericht op Nederlandse auto- en motorsportliefhebbers, maar wordt nu een internationaal platform dat in een twintigtal landen actief zal zijn. Verder gaat het bedrijf zich naast de tickets ook steeds meer richten op het aanbieden van fan engagement diensten.

“Simpel gezegd, willen we klanten een beleving geven”, legt Van den Berg uit. “We organiseren allemaal elementen om een race heen, breiden de ervaring uit. Een soort destination experience, met de Grand Prix als kern. Uit onderzoek blijkt dat jongere generaties minder bezig zijn met dingen kopen, maar vooral op zoek zijn naar het opdoen van ervaringen en samen herinneringen opbouwen. We willen dat ze terugkijken op een leuke reis die meer is dan alleen de race.”

Vlieguren

Iedereen gebruikt zijn smartphone als telefoon, camera of computer
Tweet
Twitter
Nog nooit zag hij zoveel vliegtuigen van binnen als het afgelopen jaar. Van den Berg staat altijd aan. “Mobiele technologie zorgt ervoor dat je veel effectiever bent”, zegt hij. “Waar ik ook ben, of het nu Amerika is of India, ik ben altijd bereikbaar en kan mijn bedrijf overal ter wereld aansturen. De rol van moderne communicatie heeft een immense vlucht genomen.”

Iedereen gebruikt zijn smartphone als telefoon, camera of computer. Hij merkt het ook bij zichzelf en zijn medewerkers. Altijd de telefoons binnen handbereik. “Ik zie de projectteams allerlei tools als Trello en Slack gebruiken, maar ik ben wellicht ouderwets, ik bel, app en mail vooral. Ik wil niet na hoeven denken over mijn gebruik en heb een unlimited abonnement voor binnen- en buitenland. Het gevaar is wel dat je altijd aanstaat, dat zegt het thuisfront ook. Dat is voor mij wel een uitdaging.”

De rust tijdens zo’n vliegreis is dan wel lekker inderdaad, maar ik vlieg toch altijd bewust naar Amerika met Delta, omdat ze wifi aan boord hebben. Kan ik toch doorwerken. Je zit uren in zo’n toestel boven de oceaan, het is efficiënter als ik vanuit een vliegtuig kan mailen met collega’s of klanten. Vorig jaar vond ik dat chique, nu is het alweer bijna gemeengoed. Grappig hoe snel dat went.”

Fan villages

Van den Berg is momenteel wekelijks op pad om zijn missie te verkondigen bij de raceteams en de organisatoren van auto- en motorraces. Hij sluit deals met de circuits over het bouwen van onder meer fan villages en speciale Oranje-tribunes en maakt afspraken met organisaties en steden om lokale activiteiten aan te bieden. We don’t want you to watch the race, but want you to be part of the race, luidt het credo. “Zij zien ook dat jongeren andere verwachtingen hebben dan zeventig keer met je nek van links naar rechts draaien als de auto voorbij komt flitsen. Die tijd is geweest. Mensen willen een heel weekend vermaakt worden.”

Daarmee boren ze ook een andere en grotere doelgroep aan, zegt Van den Berg. “Het zijn niet alleen meer de die hard F1-fans die bij ons tickets boeken, het worden steeds meer stelletjes en gezinnen. Mijn familie, vrienden en ik zijn geen petrol lovers die een heel weekend diesel willen snuiven. Maar we vinden het wel leuk om samen naar zo’n evenement te gaan en daaromheen dingen te ondernemen.”

“Het wordt een waanzinnig gaaf jaar om dit allemaal te realiseren. Ik ben een bouwer, vind het leuk om een fundament van een bedrijf te leggen. Als iets eenmaal staat, zijn anderen beter om dit te optimaliseren. Dat was ook de reden dat ik mijn eerste bedrijf Afterpay heb verkocht en me in 2017 inkocht bij SportStadion. Het casco van dit huis hebben we vorig jaar gebouwd, dit jaar de eerste etage, volgende jaar de tweede, daarna het dak. Ik kijk er met ontzettend veel plezier en energie naar uit. Wat ik doe, vind ik leuk. Dat is de kern van ondernemerschap. Dat je het leuk vindt en dingen mag doen waar je goed in bent. En dat mag ik.”

Ook Unlimited data en 20GB binnen Europa?

Met een Unlimited @Work abonnement kun je onbeperkt bellen, sms-en en data gebruiken voor maar €26 per maand. Ook op vakantie!

Go Unlimited

Foto’s: SportStadion / Shutterstock

T-mobile