Productiviteit

Werken in het buitenland: digital nomad Agnes Nederhof deelt haar ervaringen

In deze rubriek duiken we in het leven van digital nomads. Wat zijn de voordelen om in het buitenland te werken? Hoe helpt technologie hierbij? En wat maakt iemand nou een digital nomad? We spraken met Agnes Nederhof van Girl on the Move. Op het moment van schrijven is ze toevallig in Nederland, maar tot voor kort zat ze in het Zuid-Spaanse Valencia en Malaga.

Clock 3 min

Zo’n vijf jaar geleden reisde Agnes door Thailand en kwam ze in een bus naast een digital nomad te zitten. ‘Blijkbaar heb je in Thailand heel veel digital nomads’, vertelt ze. ‘Maar dat wist ik niet, ik had er tot dat moment nog nooit van gehoord.’ Niet veel later zat ze een week in een stilteklooster. Daar begon het balletje in haar hoofd te rollen. ‘Als je constant stil moet zijn, ga je nadenken over dingen waar je anders misschien niet stil bij staat,’ legt ze uit. Ze houdt van reizen, ze werkte al online voor een website. Waarom ook niet?

Het plan in werking stellen

Eenmaal weer in Nederland gaf Agnes zichzelf een halfjaar de tijd om zich voor te bereiden. Ze spaarde voor een financiële buffer, bouwde een website om haar portfolio op te zetten en deed onderzoek. Zo las ze veel over het onderwerp. Onder andere het boek van Esther Jacobs, digital nomad van het eerste uur. Ook vertelde ze aan iedereen over haar plannen. ‘Zo kwamen er direct opdrachten binnen. Heel fijn!’

Een thuis creëren op een nieuwe plek

Inmiddels werkt Agnes alweer vier jaar als digital nomad. Dit doet ze parttime. ‘Ik sta gewoon in Nederland ingeschreven en heb hier ook een woning. Ik reis zo’n vier maanden per jaar, maar verspreid dit wel over het gehele jaar.’ In het begin was het zoeken naar een levensstijl die bij haar paste. Zo reisde ze haar eerste jaar nog de hele wereld over en sliep ze in hostels.

Inmiddels probeert ze vooral in Europa te blijven en geeft ze de voorkeur aan een Airbnb of hotelkamer. ‘Ik plan telkens ongeveer een maand op een plek. Bijvoorbeeld in Lissabon of Valencia, mijn favoriete steden. En ik probeer echt een nieuw thuis te creëren. Ik vind het leuk om er boodschappen te doen of een wasje te draaien. Zodat je je echt onderdeel voelt van het leven daar.’

Weinig nodig

Door haar leven als digital nomad, kan Agnes veel reizen en voelt ze zich vrij. Ze werkt bij voorkeur ‘s ochtends en gaat in de middag op pad. Het feit dat ze weinig nodig heeft om haar werk te doen, helpt hierbij. ‘Ik zoek altijd een accommodatie waar ik goed kan werken. Die plek is echt mijn basis. Maar ik ga ook graag naar een koffietentje of co-working space voor de afwisseling. Verder heb ik voldoende aan mijn laptop en een goede wifi-verbinding.’

Doordat ze veel in Europa reist, heeft ze bijna nooit internetproblemen. ‘Doet de wifi het niet? Dan ga ik naar een andere plek of gebruik ik m’n eigen internetbundel. Alleen als ik buiten Europa ben, koop ik een losse simkaart.’

Tips voor de startende digital nomad

Natuurlijk heeft Agnes ook tips voor iedereen die denkt ‘dat lijkt mij wel wat, zo’n digital nomad bestaan’.

  • Bouw een portfolio en maak die vindbaar, bijvoorbeeld op een blog. Zo kun je laten zien wat je allemaal gedaan hebt.
  • Wees actief op social media. Je bereik speelt een grote rol bij het vinden van nieuwe klanten en het laat zien wie de persoon is achter het account.
  • Vertel iedereen over je plannen, zodat ze aan je denken wanneer ze iemand nodig hebben. ‘Dat heeft mij echt geholpen bij het opbouwen van een klantenbestand’, legt ze uit. ‘Dat mensen tegen elkaar zeggen ‘je kunt haar gebruiken’.’
  • Bespaar niet op je accommodatie. Dat is je basis. ‘Natuurlijk verschilt dit per persoon, maar ik zie het als m’n thuis. Dan wil je een fijne plek hebben om te werken en te slapen. In een hostel heb je bijvoorbeeld amper privacy en komen er constant mensen de slaapzaal binnen.’
  • Laat je niet te veel meeslepen door anderen. Bijvoorbeeld door backpackers die je ontmoet en die graag willen feesten. Jij hebt gewoon werk te doen, dus probeer het te weerstaan.

Ook interessant:

Beeld: T-Mobile