Productiviteit

Deze digital nomad gaat plaatsonafhankelijk 12 verschillende startups opzetten

Het is rumoerig en de melkopschuimers van de Starbucks in Playa del Carmen (Mexico) piepen en gieren erop los. Justin Fransen, freelance programmeur en ondernemer in hart en nieren is neergestreken in de Mexicaanse badplaats om er een maandje remote te werken. Wij belden met hem om hem uit te horen over zijn leven als digital nomad. Vorige maand zat hij in Medellín, Colombia. Zijn volgende bestemming is Rio de Janeiro. Hoe, wat, waarom? Wij vroegen Justin naar zijn beweegredenen en zijn ervaringen als digital nomad.

Clock 4 min

Justin: “Ruim een jaar geleden ben ik vertrokken. Ik ben programmeur en maak software. Dit deed ik vanuit huis, met altijd diezelfde vier muren om me heen. Ik voelde mij niet vrij in vast dienstverband en kon mij niet verder ontwikkelen als ondernemer. Daarnaast kwam mijn relatie tot een einde. Toen heb ik een ticket geboekt en ben ik gegaan! Ik deed al freelance werk, dus kon daarmee doorgaan. Nu werk ik één dag in de week als programmeur op freelancebasis, remote. En dat creëert tijdsvrijheid om creatieve nieuwe projecten op te zetten.”

Tijdsvrijheid en balans voor digital nomad

Die ‘tijdsvrijheid’ is een belangrijk thema voor Justin. Hij heeft er zelfs een hele app omheen gebouwd. “Ik boek echt alles in mijn agenda. Mijn calls, wanneer ik tv-kijk, sport of eet. Iedere dag. De app leest mijn agenda uit en geeft me insights over hoe ik mijn tijd indeel. Daarmee balanceer ik mijn leven. Omdat ik niet zoals de meesten van negen tot vijf werk, vind ik het belangrijk om voldoende tijd in mijn werk te steken. Voor mijn eigen progressie en ontwikkeling, maar ook om alles in balans te houden. Om tijd te nemen voor persoonlijke ontwikkeling en reflectie, of sport. In de softwarebranche is het vrij makkelijk om rond te komen met een dag werken in de week, lang leve de lol. Maar ik vind mijn leven niet zo heel leuk als ik dat doe. Dan stopt verdere ontwikkeling, en daar ben ik te ambitieus voor.”

Remote werken aan startups

Naast die ene dag freelancen werkt Justin aan zijn zelf opgelegde challenge: twaalf startups in twaalf maanden. De teller staat nu op acht. Neargyms, zijn nieuwste startup, richt zich op het vinden en categoriseren van sportscholen in je buurt, op basis van hun tarieven. Dat idee ontstond uit zijn verbazing over de hoge prijzen van sportscholen in Latijns-Amerika. Hij zag dat Google Maps wel de sportscholen in de buurt toonde, maar niet met bijbehorende prijzen. Dus bouwde hij een toevoeging op Google Maps, met deze extra functie.

Inspirerende ontmoetingen

Dat Justin een vat vol goede ideeën is, wordt al snel duidelijk. Was vertrekken uit Nederland om remote te werken ook één van die goede ideeën? “Absoluut, ik hoef voorlopig niet meer terug,” antwoordt Justin overtuigend. “Het heeft me veel moois opgeleverd en geeft me nog steeds elke dag veel energie. Het mooiste vind ik de inspirerende ontmoetingen. Zo leerde ik iemand kennen die vijf jaar monnik is geweest en nu werkt voor een Mexicaans bedrijf dat plastic omzet in benzine door middel van een moleculair proces. Of je hebt hier ook de zogenaamde Region Tribe. Dat is kort gezegd een soort hippie community van mensen met allerlei digitale vaardigheden. Ze verbouwen hun eigen voedsel en bouwen hun eigen huizen. En vanuit daar gebruiken ze hun digitale skills om de community verder te helpen. Binnen de community bezit je onroerend goed door middel van crypto. Dat zijn dingen waar ik eerder nog nooit in aanraking mee ben gekomen en die mij inspireren.”

Communities van nomads

Het liefst blijft Justin niet langer dan een maand op een plek. Blijft hij langer, dan kan een plek zijn magie verliezen. Maar het ligt altijd aan de plek en de voorzieningen voor digital nomads. En daarmee doelt hij op de communities, de gemeenschapszin van digital nomads op een bestemming. “In Playa del Carmen zijn de communities groot. Iedere zondag volleyballen we op het strand, dinsdags is er een meet up met minimaal honderd andere nomads. En op woensdag kan je Bachata dansen. Het maakt eigenlijk niet uit wat de ander doet, maar het is fijn om samen te komen met like-minded mensen. Sommigen zijn pas net begonnen als digital nomad en geef ik tips. Anderen zijn weer wat verder en daar kan ik weer van leren.”

Hoe kiest de digital nomad zijn of haar bestemming?

Budapest, Milaan, Venetië. De volgende halte voor Justin is Rio de Janeiro en daarna staat Panama op de planning. “Een paar dagen voor vertrek naar mijn derde bestemming, Porto, ontmoette ik mijn huidige vriendin in Valencia. Zij komt uit Panama en was in Valencia voor haar studie. Daar spraken we af dat als zij mij zou opzoeken in Porto, ik haar zou opzoeken in Panama.” Zo geschiedde en een paar maanden later voegde zij zich bij Justin om samen te nomaden. Nu staat een bezoek aan zijn familie gepland in Nederland.

Remote werken: vanuit “huis” of café?

Een populaire accommodatie in Latijns-Amerika voor digital nomads is de keten van Selina hostels, vertelt Justin. Maar hij huurt zelf het liefst een appartement. Het risico daarvan is dat je niet zeker bent van goed internet. Is dat nou niet juist zo’n beetje levensbehoefte #1 als digital nomad, goed internet? Voor Justin is dat allemaal niet zo’n punt: ”Ik werk plaats onafhankelijk dus als ik ergens geen goed internet heb zoek ik een Starbucks op, daar is het internet altijd goed. En soms vind ik het ook fijn om niet alleen thuis te werken. Die vrijheid van locatie maakt dat ik zelf kan bepalen waar ik werk.

Het nomadenbestaan bevalt Justin dus uitstekend. Hij is ook erg blij met de steun die hij krijgt van het thuisfront. “Mijn familie in Nederland vindt het supertof wat ik doe. En ik heb ook anderen geïnspireerd om digital nomad te worden. Voor mijn vriendin ligt dat anders, zij voelt zich soms schuldig. In Latijns-Amerika is deze manier van werken helemaal nieuw. Haar familie denkt: ‘wij maar struggelen en jij lekker reizen’. Terwijl zij ook haar werk als architect remote heeft kunnen voortzetten. Mij helpt het om me te omringen met mensen die dezelfde mindset hebben. Daar krijg ik energie van.”

Meer ervaringsverhalen en tips van digital nomads? Check de volgende artikelen:

Beeld: T-Mobile