Productiviteit

Werken in het buitenland: hoe digital nomads Riel en Ilonka op afstand Thailand Magazine uitgeven

Werken in het buitenland: Riel en Ilonka houden veel van elkaar én van het prachtige Thailand. En met hun Thailand Magazine weten ze dit uitstekend te combineren. Al vier jaar lang, want 12 juli vierde Thailand Magazine zijn vierjarig bestaan. Voor het magazine zijn Riel en Ilonka gemiddeld twee maanden per jaar op reis. Ook nu. Vanuit een luxe villa op het eiland Koh Samui vertellen ze alles over hun passie en hun leven als digital nomads.

Clock 7 min

Al tijdens hun eerste bezoek aan het Aziatische land werden ze verliefd op de mensen, de cultuur, het eten en de schitterende natuur. Tijdens Ilonka’s eerste reis, meer dan twintig jaar geleden, maakte ze al aantekeningen van alles wat ze zag en meemaakte. Niet met de intentie om er iets mee te doen, maar voor zichzelf. Toen ze marketeer Riel ontmoette en ontdekte dat hij haar passie voor Thailand deelde werd het idee voor een Thailand Magazine, een online magazine vol tips, informatie en inspiratie over Thailand geboren. En zo geschiedde. Founders sprak hen over werken in het buitenland, de tech die dat mogelijk maakt en de mindset die je als ondernemer moet hebben om een digitale onderneming te runnen.

Niets houdt je tegen

CTA-zakelijk-internet

Ontdek hoe je met het netwerk van T-Mobile, jouw dromen kunt waarmaken!

LEES MEER!
Werken en wonen in het buitenland

Riel en Ilonka hebben een drukke dag. Voorafgaand aan ons gesprek hebben ze vier afspraken staan, en ook na ons gesprek moeten ze snel weer door. De reden? Overmorgen trouwen ze in een Thaise villa. Niet in degene waar ze nu verblijven, maar op een minstens net zo mooie plek. Deze reis verwennen ze zichzelf. Want dat luxe Thaise leven, leven ze lang niet altijd. Om een goed beeld te geven van Thailand en de Thaise hospitality-industrie slapen ze de ene keer in een luxe hotel met boxspring, de andere keer in een simpel hostel of in een bamboehutje met alleen een hard matje op de grond. Werken en wonen in het buitenland kan dus op ontzettend veel manieren.

Founders-werken-in-het-buitenland-digital-nomads-riel-ilonka-web2

Digital first

Ondanks dat de naam anders doet vermoeden is Thailand Magazine geen print, maar een digitaal magazine. Riel legt uit waarom ze juist voor digital first gekozen hebben: “Het voordeel hiervan is dat we bomen besparen, snel content kunnen aanpassen én dat we meertalig kunnen zijn. We hebben de coronapandemie dan ook goed gebruikt om al onze content van het Nederlands naar het Engels te vertalen. Sowieso hebben we niet stilgezeten. Ondanks dat we niet konden reizen zijn we doorgegaan met het creëren van content. We wilden er zijn voor de Thai. Zowel voor de bevolking als voor de hospitality-industrie.”

Samenwerken met lokale bedrijven

Ilonka vertelt hoe ze samenwerken met lokale bedrijven: “We hebben verschillende projecten opgezet en lokale bedrijven benaderd om te vragen hoe het met ze gaat en hoe zij de tijd doorkwamen. Waar we konden hebben we geholpen, maar eerlijk gezegd voelden we ons vrij machteloos. In Nederland was alles goed geregeld. Natuurlijk zijn er ook bij ons mensen in de problemen gekomen doordat ze bijvoorbeeld hun baan verloren, maar in Thailand was de situatie echt anders.” Daarom hebben Riel en Ilonka zelfs een speciale campagne voor de Thai ontwikkeld. Riel legt uit: “We hebben aan een deel van onze Thaise relaties gevraagd of ze mee wilden doen met onze From Thailand with LOVE campagne. Hiermee wilden we laten zien hoe ontzettend lief en vriendelijk de Thai zijn en zo ook de Thaise hospitality-industrie extra promoten in moeilijke tijden. Elke dag kwamen er nieuwe, liefdevolle persoonlijke berichten binnen. Van Michelin Sterrenchefs tot aan het management van gerenommeerde accommodaties. Zoals altijd wilden we ook een stem geven aan de voor het publiek minder bekende partijen, zodat ook zij extra publiciteit kregen.”

Werken in het buitenland

Riel en Ilonka reizen voor hun magazine door Thailand. Om dingen zelf te ontdekken, te ervaren en om hun ervaringen te delen. Daarnaast hebben ze beiden een baan en een druk bestaan in Nederland. Riel is marketeer en Ilonka werkt in het onderwijs. Doordat Riel parttime bij Scheltema Leiden werkt en een deel van zijn werk gemakkelijk remote kan uitvoeren, en doordat Ilonka veel vakantie heeft, lukt het hen goed om hun Nederlandse leven te combineren met hun digital nomad bestaan. Ilonka legt uit hoe werken in het buitenland er voor hen globaal uiziet: “Als we in Thailand zijn doen we onderzoek op locatie. We maken veel aantekeningen en werken die vervolgens grotendeels thuis, in Nederland, uit.”

Founders-werken-in-het-buitenland-digital-nomads-riel-ilonka-web

Van geijkte paden afwijken

Als je naar een reisbureau gaat krijg je vaak een heel standaard antwoord op de vraag waar je heen moet en wat leuk is om te doen. Natuurlijk geven wij die informatie ook. Er zijn immers veel mensen die daar behoefte aan hebben, maar wij vinden het juist leuk om dingen te doen die anderen niet doen. Dat brengt ons weleens in situaties, zoals een hele zware trekking, waarvan we denken ‘waarom doen we dit?’ Maar meestal maken we hele gave dingen mee.” Riel: “Wij willen ons onderscheiden door juist van de geijkte paden af te wijken en te kijken waar de locals zijn. Waar ze eten bijvoorbeeld. Soms zie je een restaurant met een uithangbord waar alleen Thaise letters op staan. Misschien zou je daar niet zo snel naar binnen gaan, omdat je niet weet wat ze er serveren, maar als wij van de locals hebben gehoord dat je juist daar ontzettend lekker kunt eten, proberen we het graag uit. Onze dagen hier zitten vol, propvol. We staan om 6 uur ‘s ochtends op en gaan rond 10 uur ‘s avonds weer naar bed. We nemen wel eens een dagje rust, maar meestal zijn we op pad of vullen we onze tijd met werken aan onze site. Hier doen we dat op een kleine laptop, thuis in Nederland in ons kantoor op twee grote schermen. ‘De cockpit’ noem ik het haha.”

Technologische ontwikkelingen

In alle jaren dat Riel en Ilonka reizen en in het buitenland werken is er veel veranderd. Nam je vroeger bijvoorbeeld een goede camera met verschillende lenzen mee op reis? Tegenwoordig maak je al je fantastische foto’s en filmpjes met je smartphone. Ilonka: “De hedendaagse technologie is zo goed dat we al onze foto’s met onze mobiele telefoon, een OPPO, maken. Bij de aanschaf van onze smartphones hebben we dan ook vooral op de camera gelet.” Riel: En op de batterij. Die moet niet alleen lang meegaan, maar ook snel opladen. Maar dankzij VOOC, de snellaad technologie van OPPO, hebben we daar geen omkijken naar. We hebben altijd een oplader en powerbank bij ons en pluggen onze telefoon even snel in als we ergens lunchen. Daarnaast gebruiken we onze telefoon vaak voor het maken van aantekeningen. Dingen uitwerken doen we vaak op een kleine laptop op onze verblijfplaats. Dat is soms een luxe hotel en soms niet meer dan een bamboehutje. Het maakt niet uit. Zolang er een goede, stabiele internetverbinding is redden we ons wel. Als die er niet is maken we gebruik van mobiel internet via een hotspot.”

Founders-werken-in-het-buitenland-digital-nomads-riel-ilonka-web-oppo

Digitaal (samen) werken in het buitenland

Ilonka legt uit hoe ze op een slimme manier hun werk aanpassen aan de kwaliteit van het internet van de locatie waar ze op dat moment zijn: “Stabiel internet in een accommodatie helpt ons vooral bij het maken van back-ups. We maken vaak wel honderden foto’s per dag. Zodra we weer op onze slaapplek zijn, uploaden we die direct naar de Cloud. Verder maken we veel gebruik van social media. Instagram, Facebook en WhatsApp zijn niet alleen goede marketingtools, het zijn ook manieren om elkaar verder te helpen.” Riel vult aan: “We hebben een WhatsApp groep waar zo’n 350 mensen in zitten die momenteel in Thailand zijn, of die hier binnenkort heen reizen. In die groep wordt veel kennis gedeeld. Niet alleen over leuke dingen om te doen, maar bijvoorbeeld ook over het weer op een bepaalde bestemming. Zelfs de beste ziekenhuizen in een bepaalde omgeving worden er in gedeeld.”

Super app

“Over apps gesproken; mensen doen hier alles via de super app Grab,” zegt Ilonka. “Als je in Nederland iets nodig hebt uit de supermarkt maar het regent, dan ga je meestal alsnog wel de deur uit om het te halen. Hier niet. Hier gebruik je Grab. Wil je een nieuw jurkje? Ook dan ga je niet zelf naar de winkel, maar laat je een medewerker van Grab het voor je kopen. Ze brengen zelfs je bibliotheekboek voor je terug! Voor ons is dat bizar, maar hier is het heel normaal. En voor de meeste Thai, zeker in Bangkok, heel goed betaalbaar.” Riel: “Ken je de 7-Eleven tosti? Die koop je hier voor gemiddeld 40 baht. Als je twee tosti’s en twee koffieshakes bestelt via Grab kost dat je 150 baht, nog geen 5 euro. Als je iets voor meer dan 100 baht bestelt wordt het gratis gebracht. Moet je bij Albert Heijn eens proberen haha!”

Founders-werken-in-het-buitenland-digital-nomads-riel-ilonka-web3

Tips voor startende ondernemers

Denk jij erover na om (gedeeltelijk) als digital nomad aan de slag te gaan? Riel en Ilonka delen hun tips. Riel: “Dé tip die ik aan iedere beginnende ondernemer wil geven is never give up. Als je echt iets wil bereiken, ga er dan voor. Zorg dat je het lang genoeg vol kunt houden, zowel financieel als qua energie, en zet niet in op rijk- of een Instagramhit worden.” Ilonka: “Doe wat je echt leuk vindt. Om iets lang vol te kunnen houden moet je er een passie voor hebben. Je eigen bedrijf opzetten vraagt namelijk veel van je. Wij stoppen al onze vrije tijd in Thailand Magazine, maar doen dat met liefde. Verwacht niet dat je er met één leuk filmpje op Instagram bent. Zelfs niet met honderd… Het kost tijd voor mensen je gaan herkennen en op je site terecht komen. Probeer daarnaast zoveel mogelijk zelf te doen en besteed de dingen die je niet kunt of waar je geen passie voor voelt uit aan professionals. Het kost misschien wat tijd om dingen te leren, maar hoe onafhankelijker je bent, hoe flexibeler.” Riel: “Qua technologie: zorg voor een top telefoon met goede camera, een (kleine) laptop, goed en stabiel internet en een foto/video bewerkingsprogramma. Eigenlijk ben je er dan wel. Zorg daarnaast voor een goede hostingpartij. Maar dat is voor iedere website van belang, of je nu remote werkt of niet.”

Ben jij geïnspireerd geraakt door het verhaal van Riel en Ilonka en wil je ook aan de slag als digital nomad? Met onze @Work mobiele abonnementen altijd en overal bereikbaar, en ook voor hybride werken hebben wij dé oplossing voor jou. Ontdek welke mogelijkheden T-Mobile jou als ondernemer biedt. Niets houdt je tegen.

CTA-zakelijk-internet

Niets houdt je tegen

Ontdek hoe je met het netwerk van T-Mobile, jouw dromen kunt waarmaken!

LEES MEER!
Beeld: Thailand Magazine