Internet of Things

Snel en simpel aan de slag met IoT, ook voor ondernemers zonder technische skills

Ondernemers die willen experimenteren met het Internet of Things, krijgen een duwtje in de rug van T-Mobile. Bestel online een gratis starterspakket en je kunt morgen al gaan prototypen. Het leuke is dat je vooraf niet weet wat het je gaat opleveren. Maar dát het iets oplevert, staat volgens het IoT-team vrijwel vast.

Best kans dat je al jaren leest dat Internet of Things (IoT) de wereld gaat veranderen. De komst van connected dingen kan de samenleving efficiënter, veiliger en milieuvriendelijker maken. Best kans ook dat je er inmiddels je schouders over ophaalt. Zeventien jaar geleden werd ons al een slimme koelkast beloofd, maar nog steeds moet je zelf je boodschappenlijstje opstellen.

Ewout Karel, innovatiemanager bij T-Mobile, verwoordt dat gevoel van teleurstelling als volgt: “We hebben IoT al zo lang door onze strot geduwd gekregen en eigenlijk zien we nog steeds niks.”

Dat wil niet zeggen dat er ook niks gebeurt, haast hij zich erachteraan te zeggen. Steeds meer objecten worden voorzien van sensoren en verbonden met het internet: dijken, verwarmingsketels, asfalt, parkeerplaatsen, waterleidingen, rioleringen, cv-ketels en koffieautomaten, om er maar een paar te noemen. Je ziet het niet, maar het is er wel.

“We zitten al heel lang in de fase van uitproberen, testen en nadenken,” zegt Afzal Mangal, IoT-explorer bij T-Mobile. “Daar blijven we voorlopig ook. Maar dat is wel de allerleukste periode!” De ultieme toepassing, die ervoor gaat zorgen dat IoT door de massa wordt omarmd, bestaat nog niet. Misschien ben jij wel degene die hem bedenkt.

Binnen een uur een pratend device

In de zomer van 2017 was T-Mobile Nederland de eerste telecomprovider die de technologie NarrowBand IoT (NB IoT) uitrolde. Dit radiosignaal is speciaal in het leven geroepen voor objecten en apparaten die slechts een paar keer per dag een berichtje naar het internet versturen.

‘Ik ben bezet (of niet)’ in het geval van een sensor in een parkeerplaats, of bijvoorbeeld: ’15 graden’ in het geval van een sensor die de temperatuur in de rails doorgeeft aan ProRail. Inmiddels zijn er meer telecombedrijven die NB-technologie aanbieden, zij het niet op de fijnmazige schaal van T-Mobile.

T-Mobile probeert het zo makkelijk mogelijk te maken voor ondernemers om te experimenteren met IoT. Je kunt onder meer een gratis connectie of een uitgebreider starterspakket aanvragen. Mangal zegt: “Je hoeft niet eerst een gesprek aan te gaan over hoeveel connecties je aankunt; je bestelt vandaag online je spullen en morgen kun je prototypen.”

Binnen een uur krijgen we je device van stil naar pratend
Tweet
Twitter
Je spullen laten ‘praten’ met het internet kun je zelf, maar het kost je wel wat uitzoekwerk. Wil je het helemaal simpel houden, dan bezoek je het maandelijkse InstallFest, waar je device ter plekke tot leven wordt geroepen. Karel zegt: “We houden ons bij ons ambacht en dat is connectiviteit; we zijn kneitergoed in het verzenden van data. Binnen een uur krijgen we je device van stil naar pratend. Of je nou een nerd bent, een senior of een schoolmeisje.”

Verrassingselement van IoT

De nerds hebben IoT al langer omarmd, maar ook andere doelgroepen weten het IoT-team van T-Mobile steeds beter te vinden. Neem de ondernemer die lasermachines verkoopt en die zelf niet speciaal technisch is aangelegd. Hij benaderde Mangal omdat hij de machines wilde gaan verhuren in plaats van verkopen.

Door de machines connected te maken, weet hij precies hoe vaak het ding aangaat, het verbruik, hoe complex de berekeningen zijn die klanten ermee maken, et cetera”, legt Mangal uit. “Betalen per verbruik levert hem een nieuwe doelgroep op: een lasermachine koop je niet zomaar, maar even een laserprintje maken is voor veel meer mensen haalbaar. Deze ondernemer kan dus sneller schalen dankzij IoT.”

Het mooiste vindt hij dat ondernemers vaak vooraf niet weten welke toegevoegde waarde het voor hen zal hebben: het verrassingselement van IoT. Dat je sensoren kunt gebruiken om vuilcontainers een seintje te laten geven als ze vol zijn, begrijpen de meeste gemeenten wel.

Maar dat er ook anderen zijn die iets aan die data hebben; dat kwartje valt minder vaak. “Ik zou best een paar euro per maand willen betalen voor een dienst die me meldt naar welke vuilcontainer ik het beste kan lopen”, zegt Mangal. “Zo hoef ik niet voor niets met mijn vuilniszakken te slepen.”

Doe meer met je data

IoT gaat juist om de dingen die mensen zélf bedenken
Tweet
Twitter
Toegevoegde waarde zit vaak in oplossingen die de data-eigenaar niet zelf bedenkt. Ga jij aan de slag met IoT, dan zijn de data van jou. Ze zijn versleuteld tot ze bij je aankomen. T-Mobile transporteert de informatie alleen en kan en wil er zelf niets mee. Maar je kunt er zelf wel voor kiezen om data open te stellen voor anderen.

“Geef het niet gratis aan Google en Facebook, maar stel het open voor een publiek en je zult zien dat ze er toffe dingen mee gaan doen, die je zelf niet had kunnen bedenken”, zegt Karel. “IoT is een sociaal product, dat ooit was bedoeld om een groep te voorzien van nieuwe informatie. Bij een groep weet je nooit precies welke data voor wie relevant is. Daarin zit de vernieuwing. Niet in die slimme koelkast die de producent voor de consument bedenkt. IoT gaat juist om de dingen die mensen zélf bedenken, omdat ze er behoefte aan hebben.”

Beeld: Shutterstock
T-mobile
FOUNDERS
Snel en simpel aan de slag met IoT, ook voor ondernemers zonder technische skills