Ondernemers

Voormalig Olympisch topsporter helpt mensen met een burnout écht beter te worden

Voormalig topsporter Patrick van Luijk heeft met zijn bedrijf BioCheck een innovatie in de zorg om mensen sneller te laten herstellen van stress, een burn-out of chronische vermoeidheid. “Alles draait om de balans.”

Als lid van het Nederlands estafetteteam liep hij in 2008 en 2012 in een olympische atletiekfinale tegen Usain Bolt, inmiddels werkt hij op een bedrijventerrein bij Rotterdam in relatieve anonimiteit aan een nieuwe droom. Voormalig topsprinter Patrick van Luijk (35) zorgt met zijn bedrijf BioCheck voor een innovatie in de zorgsector.

Inzicht

BioCheck is een preventie- en herstelcentrum voor mensen met stress, een burn-out of chronische vermoeidheidsklachten. Het bedrijf monitort met de door medeoprichter Stans van der Poel ontwikkelde apparatuur het herstelvermogen van mensen en helpt dit verbeteren. We kunnen zien of je in je rust kan herstellen, legt Van Luijk uit. “Het grootste probleem is dat wanneer je niet herstelt in rust, je steeds vermoeider wordt. Dan raak je steeds prikkelbaarder, eerder geïrriteerd, blijf je actief in rust en dat put je uit. Wij meten alles en zoeken naar de juiste balans om mensen weer fit te krijgen. Met onze app krijgt iedereen inzicht in zijn eigen belastbaarheid.”

Patrick van Luijk met business partner Stans van der Poel
Foto: Bastiaan Heus

Fitter

Van Luijk keek in de herfst van zijn topsportcarrière al om zich heen om niet in het beruchte zwart gat te vallen. Tijdens trainingen op de atletiekbaan zag hij veel bedrijfjes die mensen met een uitkering hielpen fit te worden. “Soms huppelde er een groepje van veertig man op de baan rond. Sommigen hadden nog nette schoenen aan en een spijkerbroek. Ik dacht: ‘waarom wordt dat niet geobjectiveerd, waarom wordt niet gemeten of ze daadwerkelijk vooruitgaan?’

Toen kwam ik in aanraking met Stans van der Poel, inmiddels mijn compagnon. Zij werkte in een ziekenhuis en heeft eigen apparatuur ontwikkeld die de ademhaling en hartslag in beeld brengt. We zijn BioCheck begonnen om mensen fitter te maken en dit aan te tonen in cijfers. Zoals ik vroeger op de atletiekbaan duidelijk wist welke tijd ik liep en op welke plaats ik eindigde. In de (geestelijke) gezondheidszorg is dat nog niet zo. Het is moeilijk om aan te tonen of ze fysiek beter belastbaar worden, beter in hun vel zitten of beter herstellen. Wij denken dat we dat kunnen veranderen.”

Social media

Nu word je wakker, je pakt je telefoon, kijkt naar LinkedIn, checkt je e-mail en WhatsApp. Je staat gelijk aan.
Tweet
Twitter
Een van de genoemde oorzaken van stress is de ontwikkeling in de digitale wereld. Het zorgt voor innovatie, zegt Van Luijk, maar iedereen is nu ook altijd online. “Mobiel gebruik is niet de oorzaak van stress, maar wel de oorzaak dat mensen niet in staat zijn om te herstellen. We moeten meer ontspannen. Vroeger werkte je van negen tot vijf en daarna werd je incidenteel op je huistelefoon gebeld.

Nu word je wakker, je pakt je telefoon, kijkt naar LinkedIn, checkt je e-mail en WhatsApp. Je staat gelijk aan. Als je naar je telefoon kijkt, ben je fysiologisch actief en dan herstelt je lichaam dus niet. Die stressstand wordt constant geactiveerd. Je lichaam herkent op een gegeven moment niet meer wanneer het moet ontspannen. Als je dan op de bank zit en je doet niks, staat je systeem nog steeds aan. Dat dendert door de nacht in. Dan kan je wel tien uur slapen, maar word je nog doodmoe wakker.”

Balans

Als startende ondernemer werkt hij veel, je moet een bedrijf opbouwen en daar tijd in investeren, zegt hij. Dat kan niet met weinig uur. En daar hoort logischerwijs ook het gebruik van zijn smartphone bij. “Ik ben goed bereikbaar, al neem ik alleen de telefoon op als ik ook echt tijd heb om te bellen.” Van Luijk is na het beëindigen van zijn sportcarrière wel minder social media gaan gebruiken. “Als sporter moet je overal zichtbaar zijn, maar dat is nu voorbij. Ik ben actief op LinkedIn vanwege mijn bedrijf, Facebook en Instagram gebruik ik niet echt meer.”

Het draait allemaal om de balans vinden, is zijn conclusie. Zowel op werkgebied als in het online gebruik. Hij zorgt er daarom voor dat hij tegenover stress altijd een fysieke activiteit zet. “Vroeger, vanuit de oertijd, had je een flight or fight system. Je liep door het bos en kwam een beer tegen. Dan gaat je stressactiviteit omhoog en vervolgens komt de fysieke activiteit: je gaat vechten of vluchten. Als je fysiek bezig bent, is je lichaam meer in balans. Nu heb je constant die stressprikkels, maar er staat geen fysieke activiteit tegenover. Je moet blijven bewegen.”

Landelijke dekking

BioCheck is nu ruim twee jaar bezig en werd dit jaar genomineerd voor de Zorginnovatieprijs. Innovaties in de zorg gaan behoorlijk traag, ondervond Van Luijk, maar desondanks groeien ze gestaag. “We hebben de werking van het programma inmiddels al laten zien bij kleine en grote bedrijven, we leveren keiharde bewijzen. We besparen zo’n 30.000 euro aan re-integratiekosten per persoon met de inzet van BioCheck. Dat kunnen we objectiveren, daar hebben we een online dashboard voor. Het zijn cijfers waardoor andere organisaties geïnteresseerd raken.”

Het doel is landelijke dekking zodat iedereen van het systeem gebruik kan maken. We hebben daarom ons systeem nu ter beschikking gesteld voor andere partijen in de zorg, zegt Van Luijk. “Daar krijgen ze een opleiding voor, met onze protocollen, software en hardware. Ik vind het mooi als andere partijen, die bijvoorbeeld mentale begeleiding doen, ons systeem inzetten om het fysieke deel op te pakken. Over een paar jaar zou ik dan ook graag zien dat elke zorgverlener die werkt aan stressvermindering en mentale problematiek ook fysiologische behandelingen van BioCheck aanbiedt.”

Foto's: BioCheck / Bastiaan Heus / Shutterstock
T-mobile
FOUNDERS
Voormalig Olympisch topsporter helpt mensen met een burnout écht beter te worden